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Une brève histoire de la Tour de Londres

Une brève histoire de la Tour de Londres

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La Tour de Londres a une histoire fascinante couvrant près de 1000 ans. Il a servi à diverses fins au cours des siècles – forteresse, prison, palais royal, maison de bijou, menthe, arsenal et lieu de l’exécution.

Lorsque le travail a été commencé par Guillaume le Conquérant en 1078, les Londoniens avaient jamais rien vu de comme avant. Il pierre avait spécialement importé de France pour construire la Tour Blanche et son style unique Norman était assez bizarre à la population locale.

William a vu la nécessité de construire une forteresse dans cette ville puissante et prospère pas pour la défendre contre l’invasion étrangère, mais pour protéger les Normands conquérants de propres habitants de la ville. Pendant des siècles après, la tour a servi le même but, assurer la sécurité et la sécurité des différents monarques de leurs propres sujets en période de turbulences.

Au fil du temps et des besoins a changé, la Tour a été adapté et étendu jusqu’à ce qu’il devienne un vaste complexe de fortifications. Le 13ème siècle a vu la mise en place d’une Monnaie royale sur les lieux, ainsi qu’une ménagerie. Cette collection privée de bêtes exotiques est supposé avoir commencé quand Henri III a reçu trois grands félins (léopards ou peut-être des lions) comme cadeau de mariage en 1235. La Tour du Lion a été construit pour abriter la collection, qui était devenue une attraction publique par la fin du 18ème siècle. Cependant, avec l’ouverture du zoo de Londres au début du 19ème siècle, les animaux ont été transférés et la ménagerie fermé. La Porte du Lion est tout ce qui reste de la zone où il a été logé.

La Tour de Londres est probablement le plus connu aujourd’hui pour son histoire notoire de la poudre à canon, la trahison, l’emprisonnement et assassiner. Dès les premiers jours, il a été utilisé comme prison et lieu d’exécution, souvent très haut profil ou captifs illustres. Henry VIII avait deux de ses femmes décapités sur Green Tower – Anne Boleyn et Catherine Howard. La Réforme fut un temps particulièrement horrible, lorsque des hordes de prisonniers politiques et religieux ont été incarcérés et exécutés. Probablement le plus célèbre est Lady Jane Grey, dont Edward VI a déclaré son successeur juste avant sa mort en 1553, craignant que sa propre fille Mary rétablirait le catholicisme. Elle était seulement quelques jours dans son règne, lorsque Marie a pris le trône de son cousin et avait son emprisonné et finalement exécuté sur Green Tower en 1554. Mary avait aussi célèbre sa demi-sœur Elizabeth (qui deviendra plus tard la reine Elizabeth I) emprisonnée pendant trois mois sous la suspicion de complots contre elle. Elisabeth elle-même avait plusieurs notables incarcérés dans la tour sur sa succession au trône après la mort de Marie – des aristocrates et des ducs à des membres du clergé et des évêques.

Un autre événement pour lequel la tour est tristement célèbre connu est le mystère des deux princes garçon dans les années 1480. Les deux fils d’Edouard IV, V Edward et son jeune frère Richard, ont été logés dans la tour par leur oncle (Richard, duc de Gloucester) pour la «protection» après la mort de leur père en 1483. Edward V devait être couronné roi. Cependant, le duc a pris le trône lui-même et après être resté dans la tour pendant un court instant après, les garçons disparu. Leur sort est encore un mystère aujourd’hui, mais il est communément admis que leur oncle leur avait assassiné.

Au 17ème siècle, les joyaux de la Couronne ont d’abord été mis sur l’affichage public, et ils peuvent encore être vus aujourd’hui. Il a également été pendant cette période que la Tour a commencé à être utilisé comme un arsenal et armurerie. Au cours du 19ème siècle, cependant, la Tour a progressivement perdu beaucoup de ses fonctions. Comme expliqué ci-dessus, la ménagerie a été déplacé vers le zoo de Londres. La Monnaie royale a été déménagé dans de nouveaux bâtiments ailleurs dans la ville (même si elle est maintenant basée à Cardiff) et le War Office déplacé les armes ailleurs.

Cela n’a pas été le début de la fin de la tour, cependant. En fait, il a annoncé une nouvelle et passionnante période de la forteresse. romantisme médiéval avait commencé à devenir à la mode à l’époque victorienne et de l’intérêt architectural et historique de la Tour a commencé à augmenter. Les Victoriens a entrepris un vaste programme de restauration et de reconstruction, ouvrant la voie pour devenir l’une des attractions touristiques les plus populaires de Grande-Bretagne. En effet, par le milieu du 19ème siècle les visiteurs venaient en masse et une billetterie devaient construit à l’entrée principale pour faire face à la foule.

La Tour était très bien encore en usage comme un bâtiment public officiel cependant. Même au 20ème siècle, il a été utilisé comme prison pendant la Deuxième Guerre mondiale. La dernière exécution a eu lieu ici en 1941 – un sergent de l’armée allemande a été abattu sur le terrain par un peloton pour espionnage.

A ce jour, il conserve sa fonction comme résidence royale et la maison des Joyaux de la Couronne. Par conséquent, il est toujours gardée par son ancien régiment de Yeomen Warders (plus communément connu sous le nom de Beefeaters) dont le rôle est de guider et divertir les touristes autant qu’il est de défendre la Tour.

Bien qu’aucune royals ont vécu à la Tour pendant une longue période, il a encore un ensemble très important de résidents – les fameux corbeaux. Ces oiseaux, long bec noir sont ici depuis des siècles. Une vieille légende dit que la Grande-Bretagne ne sera jamais envahi aussi longs que les corbeaux restent là, ils peuvent encore être vus errant dans les jardins d’aujourd’hui et ont leurs propres gardes à regarder après eux même. Personne ne prend aucun risque si – leurs ailes sont rognées pour assurer qu’ils ne pourront jamais quitter!

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